Chaldéens en Belgique

 Un peu d’histoire

 

Qu’ils s’identifient comme Chaldéens, Assyriens ou Araméens, ils ont tous une chose en commun: leur héritage liturgique et linguistique. Ce sont des chrétiens du Moyen-Orient (sud-est de la Turquie, Irak, Syrie, Iran) qui ont été victimes de la persécution et de l’oppression pour le bien de leur foi depuis le début du christianisme. Après tant de siècles, cela a assuré qu’ils ont fui leur patrie à grande échelle depuis le 20ème siècle et ont trouvé une nouvelle maison partout dans le monde.

 

Dans leur patrie, ils étaient des chrétiens appartenant aux, ce qu’on appelle, Eglises Syriaques,  mais une fois dans la diaspora, ils ont plus que jamais éprouvé la nécessité d’apporter leur identité ethnique à côté de leur identité religieuse et ecclésiastique. C’était parce que les gens voulaient se profiler comme un peuple. Il y avait un besoin de se représenter dans le monde entier, de sorte que, malgré la diaspora, on pouvait toujours rester connecté.

 

Ce sont des peuples qui n’ont pas été séparés de l’Église et de l’État parce qu’ils avaient une Église en tant que minorité, mais aucun État. Ce sont leurs dirigeants ecclésiastiques qui défendaient leurs intérêts et protégeaient leurs droits.

 

Cependant, la recherche de leurs racines ethniques a donné lieu à de nombreuses discussions au XXe siècle, au cours desquelles beaucoup de spéculations ont été faites sur leurs véritables ancêtres. Des liens ethniques ont été recherchés avec les anciens peuples mésopotamiens tels que les Chaldéens, les Araméens et les Assyriens.

 

Ce n’est pas parce qu’ils ne différaient que religieusement des grandes puissances sous lesquelles ils vivaient, mais parce qu’ils ne pouvaient pas s’associer au langage. Ils parlent une langue qui leur est propre et n’a aucun rapport avec les langues des grandes puissances (Perses, Arabes, Ottomans, Turcs), mais avec celles des anciens peuples mésopotamiens.

 

Ce sont en effet les continuations de ces peuples mésopotamiens, mais il est impossible de prouver scientifiquement aujourd’hui s’ils sont les descendants purs d’un seul de ces peuples. Cela a suscité beaucoup de débats et de désaccords sur la scène mondiale et est en fait devenu un tournant politique, ethnique et religieux sur lequel aucun consensus n’a été atteint.

 

D’un point de vue purement théorique, nous pouvons dire que les Chaldéens appartiennent à l’Église catholique chaldéenne qui s’est alliée à l’Église de Rome, tout en conservant son propre rite. Les Assyriens appartiennent en grande partie à l’Église assyrienne de l’Est et en partie aussi à la Vieille Église de l’Est et à certaines communautés protestantes. Les Araméens appartiennent à l’Église orthodoxe syrienne et syrienne-catholique.

 

En plus de ces Eglises, il y a quelques autres branches qui appartiennent aux Eglises syriennes, telles que l’Eglise maronite, l’Eglise melkite etc. Cependant, au début du 20ème siècle, il y avait des nationalistes qui voulaient mettre un nom sur tous ces groupes, à savoir le nom assyrien. Un nom qui est revenu à l’usage après des fouilles archéologiques dans le nord de l’Irak, au cours desquelles des cas spectaculaires de l’ancien Empire assyrien ont été découverts (milieu du XIXe siècle).

 

Ce nom a été propagé à grande échelle et a été accepté par beaucoup de ces chrétiens et était principalement utilisé par les Nestoriens Chaldéens (chrétiens de l’Église de l’Est qui n’étaient pas devenus catholiques). Plus tard, la branche non catholique de l’Église d’Orient a pris le nom d’Assyrien. Le nom Chaldéen, officiellement restauré depuis le XVe siècle, a perdu son caractère national et n’est utilisé que pour les chrétiens catholiques de l’Église chaldéenne. Le nom araméen a été utilisé principalement par les chrétiens de l’Église orthodoxe syrienne en réponse au nationalisme assyrien, mais il a aussi de grandes raisons historiques.

 

Ce sont en effet des noms / identités ethniques des anciens peuples mésopotamiens. Aujourd’hui, les trois dénominations coexistent et, malheureusement, aucune des trois ne peut servir à désigner tous ces groupes. Simplement parce qu’ils ne sont pas acceptés les uns par les autres.

 

Situation Malines, Bruxelles et Anvers

 

En général

 

Cette histoire n’est pas différente à Malines et ses environs. Les gens que nous connaissons aujourd’hui comme des Assyriens sont en grande partie Chaldéens et Araméens / Syriens orthodoxes; en Belgique, il n’y a guère d’Assyriens appartenant à l’Église assyrienne.

 

En pratique, cependant, ils s’identifient comme des Assyriens pour la familiarité avec le terme ou à cause de la croyance qu’ils sont des Assyriens ethniques de l’ancien Empire assyrien (le nationalisme assyrien du 20ème siècle).

 

Beaucoup de Chaldéens s’identifient dans leur langue maternelle en tant que ‘Keldayé’ (= Chaldéens), mais en néerlandais comme Assyriens. Pour vous donner une idée de l’attrait du nationalisme assyrien.

 

La théorie est souvent utilisée que ‘Chaldéen’ est un mouvement religieux et qu’on est assyrien sur le plan ethnique. Une théorie qui n’est pas fondée et fait aussi partie de la propagande assyrienne. ‘Chaldéen’ n’est pas une religion, mais comme mentionné ci-dessus aussi l’identité d’un peuple ancien de Mésopotamie. Ce terme a été utilisé comme un label national pour le groupe de la minorité chrétienne en Mésopotamie qui a formé l’Église de l’Est.

 

Des raisons historiques ont servi de base à la réutilisation officielle de cette identité ethnique.

 

 Eglise

 

À Malines, il existe aujourd’hui deux paroisses catholiques chaldéennes. Ils célèbrent leurs messes dans l’église Saint-Pierre et Saint-Paul et dans l’église Saint-Libertus le dimanche à 10h30. La paroisse chaldéenne de l’église Saint-Pierre et Paul est principalement composée de chrétiens catholiques du village de Hessana (Turquie) et cette paroisse est dirigée par le prêtre Suleyman Oz.

 

La paroisse chaldéenne de Saint-Libertus comprend des chrétiens catholiques des villages d’Herbul, de Geznakh et de Bespin (Turquie) et cette paroisse est dirigée par le prêtre Idris Emlek.

 

Il est contesté par l’Eglise chaldéenne qu’il doit y avoir deux paroisses chaldéennes à Malines et plus encore que celles-ci sont divisées sur les anciens villages chrétiens, ce qui en soi n’est pas encourageant. Avant 2005, ce n’était pas le cas et il n’y avait qu’une paroisse chaldéenne dans l’église Saint-Pierre-et-Paul, dirigée par Mgr. Antun Göral. Cela comprenait tous les chrétiens catholiques d’Herbul, Hessana, Geznakh et Bespin.

 

En 2005, l’Eglise chaldéenne a amené le prêtre Suleyman Oz de Marseille à Malines pour y diriger la paroisse chaldéenne. De cette façon, cependant, une paroisse chaldéenne supplémentaire a été fondée aux côtés de la paroisse chaldéenne Saint-Pierre-et-Paul, ce qui n’était pas prévu à l’origine. En fait, c’est la première division qui a été créée au sein de la communauté chaldéenne à Malines. Le prêtre Suleyman Oz, un prêtre du village de Hessana, dirigeait de cette période la paroisse chaldéenne de l’église Sainte Catherine, qui comprend principalement les chrétiens de Hessana.

 

Les Chaldéens d’Herbul, Geznakh et Bespin ont continué leur paroisse, dirigés par le prêtre Antun Göral, qui dirigeait également les paroisses chaldéennes à Bruxelles (principalement les Chaldéens du village de Bespin / Turquie) et à Anvers (principalement les Chaldéens de Geznakh / Turquie) . À Malines, une maison communautaire chaldéenne a été fondée sous la direction du prêtre Antun Göral en 2005, à savoir «l’association de l’église chaldéenne» (Nekkerspoelstraat). Ceci est connu comme la maison communautaire des villageois d’Herbul, Geznakh et Bespin qui vivent à Malines.

 

En 2010, un prêtre chaldéen a été ordonné du village d’Herbul, Idris Emlek. Il a continué la paroisse de Saint Pierre et Paul en collaboration avec le prêtre Antun Göral. Cette paroisse a été transférée à l’église Sint-Libertus en raison des travaux de rénovation de l’église Saint-Pierre-et-Paul. Le prêtre Idris Emlek a été nommé pour la ville de Malines, malgré le fait que Suleyman Oz était le même depuis 2005. Après les travaux de rénovation de l’église Saint-Pierre-et-Paul, la paroisse de Suleyman Oz a déménagé de l’église Sint-Katelijne à l’église Saint Pierre et Paul.

 

Pour des raisons de vieillesse et de santé, à partir de 2012, on a commencé à chercher un remplaçant pour le prêtre Antun Göral pour les paroisses de Bruxelles et d’Anvers. En 2012, un nouveau prêtre a été nommé pour la ville d’Anvers, à savoir Paulus Sati. Il a continué la paroisse à Anvers jusqu’en décembre 2018. Après cela, prêtre Suleyman Öz est également devenu responsable de la paroisse d’Anvers.

 

Pour la paroisse chaldéenne de Bruxelles, le prêtre Musa Yaramis a été nommé, qui avait été ordonné prêtre pour la Belgique pendant des années, mais pour des raisons de sacerdoce personnel, il était resté inactif pendant plusieurs années. Depuis 2012 en Belgique, il y a quatre paroisses chaldéennes séparées, chacune dirigée par un autre prêtre. À Malines, c’est resté deux. La raison pour laquelle les deux prêtres sont restés à Malines était le désaccord entre les chrétiens d’Herbul et de Hessana. De cette façon, les paroisses de Malines sont restées divisées en termes de village d’où elles sont originaires. Le prêtre Antun Göral est finalement décédé en novembre 2013.

 

Outre les chrétiens chaldéens de Turquie (Herbul, Geznakh, Bespin et Hessana), de nombreux chrétiens chaldéens et araméens d’Irak et de Syrie appartiennent également aux différentes paroisses chaldéennes, syriennes orthodoxes et syro-catholiques de Belgique.

 

En dehors des deux paroisses chaldéennes à Malines, une troisième paroisse a été établie à Malines pendant plusieurs années, à savoir la communauté chrétienne assyrienne Beth-El. Cette paroisse n’appartient pas directement à une Église, mais a sa propre autonomie et sa propre vision. Le nom assyrien est choisi ici en raison de la réputation du terme et de la conviction et non parce qu’il appartient à l’Église assyrienne de l’Est. Cette paroisse a sa propre église, qui sert également de maison communautaire (Hertstraat). Les personnes qui y appartiennent sont principalement des chrétiens de Hessana.

 

Outre les paroisses susmentionnées à Malines, il y a aussi une proportion significative de chrétiens de Hessana qui sont protestants.

 

 Maisons communautaires

 

Outre la maison communautaire chaldéenne de la paroisse Saint-Libertin et la maison de la communauté assyrienne de Beth-El (Maison de Dieu), il en existe un autre: Beth Hessana. Beth Hessana se concentre sur la communauté dans son ensemble en respectant les identités assyrienne, chaldéenne et araméenne. Leur activité principale est la distribution de nourriture.

 

La Maison flamande-assyrienne (Generaal de Ceuninckstraat) est une initiative de neuf chrétiens de Hessana, basée sur un système de clan du village de Hessana.

 

 

Associations

 

Ci-dessus, nous avons parlé des maisons communautaires, à chaque fois qu’une association est liée. Il existe d’autres associations actives en Belgique, qui sont séparées des maisons communautaires existantes.

 

ACOM est une association qui existe depuis 1994. Cette association a été fondée sous le nom d’ATOR (néo-araméen pour l’Assyrie). Puisque cette association était destinée à toute la communauté de Malines (villageois de Hessana, Herbul etc.), les villageois d’Herbul ont milité pour changer le nom en ACOM (Organisation Assyrien-Chaldéen Malines). Cela a causé l’abandon des Assyriens (villageois de Hessana) de cette association et que l’association est devenue une organisation à but non lucratif dormante qui a toujours travaillé au niveau administratif. Depuis 2015, l’association est de nouveau active et en raison de l’exclusion du nom chaldéen, elle a changé de nom pour devenir «Organisation Active Chaldéenne Malines».

 

‘La Ligue Chaldéenne de Belgique’ (‘Chaldean League Belgium’) est une organisation Chaldéenne englobante internationale fondée à l’initiative de l’Eglise Chaldéenne dirigée par le patriarche Louis Raphael I Sako. Le siège social est situé en Irak et dans tous les pays avec de grandes communautés chaldéennes il y a une branche (dans certains pays il y a plusieurs branches) de la ligue chaldéenne.

 

Confusion à propos des noms

 

Comme mentionné précédemment, il n’y a pas de paroisse assyrienne appartenant à l’Église Assyrienne de l’Est en Belgique.

 

Pourtant, ce nom a également été utilisé pour les Chaldéens et les Araméens, en raison du nationalisme assyrien. Le nationalisme assyrien a été propagé principalement à Malines en Belgique.

 

Cette propagande a souvent été menée par des personnes ayant des intérêts politiques, avec un manque de respect pour les identités vulnérables existantes.

 

Le nom assyrien est propagé dans les régions néerlandophones (Anvers-Malines) de telle sorte qu’il est largement connu dans ces villes. Cependant, la contradiction de ce nom est grande, parce que les Chaldéens s’identifient dans la langue maternelle comme chaldéenne (Keldaya) et non comme assyrienne (Atoraya).

 

La chose remarquable est que la communauté chaldéenne à Bruxelles s’identifie comme chaldéenne, à la fois dans sa langue maternelle et en français (chaldéen).

 

Cependant, beaucoup de villageois de Hessana ont également commencé à s’identifier comme étant assyriens (Atoraya) dans leur langue maternelle, bien qu’ils ne l’aient jamais fait en Turquie. Le nom de ‘Chaldéen’ n’a jamais été très populaire à Hessana, car il était principalement lié à l’Eglise catholique et dans ce village il y avait des catholiques et des protestants (influence des missionnaires protestants au 18ème siècle). Il y a même eu une période où il y avait trois prêtres dans le village: un prêtre syrien orthodoxe, un chaldéen et un protestant.

 

La propagande assyrienne a influencé les villageois d’Herbul et de Geznakh ces dernières années de telle sorte que là aussi les gens ont commencé à s’identifier dans leur langue maternelle comme Assyriens avec la conviction de la fausse théorie mentionnée ci-dessus, qui fait une distinction religieuse et ethnique.

 

Tout cela rend l’identité déjà vulnérable des Chaldéens encore plus vulnérable et menace de perdre sa valeur. L’avenir de l’identité chaldéenne, cependant, est entre les mains des Chaldéens eux-mêmes. Il leur appartient donc d’attacher la juste valeur à leur identité et de la garder, dans le respect des autres identités.